La grande inspiration de Maria Montessori a été de penser l’éducation dans sa globalité, de la naissance à l’âge adulte, en adaptant les environnements proposés aux diverses étapes de développement des individus (caractéristiques motrices, psychiques et émotionnelles).

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Maria Montessori revendique pour l’enfant, dès sa naissance, une éducation à la liberté et à l’autonomie dans un environnement préparé. L’activité spontanée de l’enfant devient alors l’un des principaux facteurs de son développement tant sur le plan individuel que social.
De nombreuses recherches dans le domaine des neurosciences et de la psychologie confirment largement les principes de la psychopédagogie de Maria Montessori. L’éducation comme une aide à la vie est le postulat de départ d’une école Montessori : une éducation à la liberté qui pose les fondements d’une société future consciente et responsable. Consulter le document éclairage sur la pédagogie Montessori.

Les adultes

Dans une classe Montessori, la première tâche de l’adulte est de préparer un environnement adapté au stade de développement (appelé plan de développement) des enfants avec lesquels il travaille. Or pour Maria Montessori, l’adulte fait partie intégrante de cet environnement. Il doit donc également adapter son attitude, ses gestes, ses propos, aux besoins des différents plans afin de guider au mieux les enfants qui lui sont confiés.

Ainsi, dans chaque classe des écoles Montessori 21, la présence de deux adultes dont un au moins est formé par l’Association Montessori Internationale (AMI) permet d’assurer aux enfants des conditions de travail optimales. Notons que selon les classes et les tranches d’âges, ces adultes peuvent être deux éducateurs ou un éducateur et un assistant. 

Par ailleurs et dans tous les cas, nous avons voulu que l’un d’entre eux soit francophone et l’autre anglophone afin de faciliter la mise en place naturelle du bilinguisme.

Des classes d’âges mélangés

Contrairement aux idées reçues, dans une classe Montessori les enfants doivent être relativement nombreux. En effet, ce sont les contacts répétés et la variétés des expériences entre les enfants qui permettent la richesse des apprentissages, la véritable autonomie et le développement du sens social. Afin de permettre la répétition de ces expériences, une classe Montessori regroupe ainsi de 25 à 30 enfants d’âges mélangés.

La deuxième caractéristique d’une classe Montessori est qu’elle regroupe en son sein des enfants d’âges variés. Pour la maternelle, ce sont des enfants âgés de 3 à 6 ans ; pour l’élémentaire, les enfants sont généralement regroupés de 6 à 12 ans (parfois 6-9 puis 9-12). Le mélange des âges a pour objectif de favoriser la collaboration des enfants, l’échange, le respect mutuel, l’émulation au sein du groupe et le développement de relations sociales riches et paisibles.

Une organisation du temps spécifique

C’est par l’observation et en laissant les enfants totalement libres de se déplacer, de choisir et de répéter leur travail sans les interrompre jamais que Maria Montessori a mis en évidence l’existence d’un cycle régulier de travail chez l’enfant. Elle décrit ce cycle et son évolution en fonction du développement de l’enfant dans son livre Pédagogie scientifique. La marche générale d’une classe disciplinée est toujours sensiblement la même.

Après un court temps de transition et une première période de travail, Maria Montessori décrit l’existence d’une phase d’agitation de la classe, qu’elle qualifie de “fausse fatigue” et qui apparaît vers 10h environ. Elle remarque également que si l’on permet aux enfants de dépasser ce temps d’agitation sans intervenir, ils entrent alors dans une seconde phase de travail, bien plus intense et complexe que la précédente et qu’elle nomme le “grand travail”. C’est cette dernière phase qui mène l’enfant au calme et à la sérénité d’un esprit convenablement nourri.

Ainsi, dans nos écoles, les éducateurs ménagent chaque matin un temps de travail autonome de deux heures et demie à trois heures sans interruption, afin de respecter le rythme naturel de travail et la concentration de l’enfant.

Le matériel Montessori

« Il ne peut y avoir de développement intellectuel sans exercice, ni d’exercice sans objets externes sur lesquels s’exercer. Il est pour cette raison nécessaire de préparer pour l’enfant un environnement qui lui offre des aides au développement (qui ont été déterminées lors d’expériences scientifiques préalables). Notre matériel n’est pas un auxiliaire didactique pour que les enfants comprennent mieux les enseignements des maîtresses […] » Maria Montessori, Le manuel pratique de la méthode Montessori, p.24 et 33.

Ce qui frappe le plus dans une classe Montessori est la beauté du matériel : il est principalement en bois, éventuellement en métal, verre, etc. Les couleurs du matériel sont vives et contrastées. Tout est en ordre, propre, adapté à la taille des élèves. Le matériel doit éveiller l’intérêt et soutenir l’activité de l’enfant car c’est par celle-ci et notamment l’activité de la main qu’il peut construire son intelligence et s’adapter à sa culture.

Le matériel Montessori permet à l’enfant de s’approprier par la manipulation et les sens des concepts abstraits. Maria Montessori parle d’abstractions matérialisées. Dans l’ambiance, le matériel Montessori est ordonné par progression dans chacune des aires, c’est-à-dire des grands domaines d’apprentissage : vie pratique, sensoriel, langage, mathématiques et culture chez les 3-6 ans et langage, mathématiques, géométrie, géographie, histoire, biologie (et matières connexes), arts plastiques, musique chez les 6-12 ans.

Dans les écoles de notre réseau le matériel Montessori est complet et respecte les propositions de Maria Montessori.

Cliquez ci-dessus pour visualiser la vidéo de présentation de l’environnement Montessori adapté pour chaque tranche d’âge: 18 mois-3 ans ; 3-6 ans ; 6-12 ans – et des visions pour accompagner le développement de chaque enfant, réalisée par l’AMI.
Une petite perle, dans laquelle Maria Montessori explique elle-même et en français, les fondements de se pédagogie.

“ La pédagogie de Maria Montessori est précieuse. L’enfant évolue dans un cadre large et rigide à la fois ; les règles lui permettent de se structurer. Ce cadre est bienveillant et sécurisant, loin de l’autoritarisme de la pédagogie à l’ancienne. ”

Papa de l'école d'Aubervilliers.

Enfants précoces, DYS, troubles de l'attention ou du comportement... Afin de mieux repérer et accompagner les enfants à besoins particuliers et leurs familles, Montessori 21 et Aloïs Pôle Enfant ont noué un partenariat fort autour de la formation des équipes, de l'accès privilégie aux tests, et du travail en commune entre équipes éducatives et médicales. Toutes les infos dans cette vidéo de 3 minutes !

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